Réutilisation ou recyclage des eaux usées

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La réutilisation des eaux usées, ou recyclage, consiste à récupérer les eaux usées après plusieurs traitements destinés à éliminer les impuretés. Afin de stocker et d’employer cette eau à nouveau. Le recyclage remplit donc un double objectif d’économie de ressource: il permet d’économiser les ressources en amont mais aussi de réduire le volume des rejets pollués. L’intérêt est limité quand il n’y a pas de tension quantitative sur la ressource dans l’eau dans le secteur concerné.

Procédés

Les méthodes utilisées pour le recyclage d’après recours aux traitements classiques. Des traitements complémentaires sont attenants à la qualité de l’eau que l’on peut obtenir:

  • traitement par décantation;
  • un traitement biologique par filtration tout d’abord;
  • un traitement par microfiltration et / ou ultrafiltration associé à des méthodes de désinfection par UV pour l’irrigation ou la recharge des nappes;
  • un traitement par osmose inverse ou nanofiltration associé à des méthodes de désinfection par UV pour obtenir des eaux de qualité supérieure: eau potable, industrie de haute technologie.

Applications

La réutilisation de l’eau est essentiellement utilisée pour l’irrigation (70 %), mais aussi essentiellement par des utilisations qui ne nécessitent pas de l’eau potable (usages industriels à environ 20 % et usages domestiques pour environ 10 %)1.

Le recyclage de l’eau est d’abord pratiqué pour les eaux résiduaires internes des industries : certaines industries recyclent leur eau, qui fonctionne ainsi en circuit fermé. Les entreprises peuvent ainsi viser à réduire leur consommation de 40 % à 90 %.

Mais le procédé est aussi utilisé pour les eaux usées municipales secondaires : l’eau récupérée après traitement en station d’épuration reçoit un traitement supplémentaire afin d’être utilisée, essentiellement pour des usages qui ne nécessitent pas une eau potable : irrigation, réalimentation des nappes phréatiques, utilisations industrielles…

L’eau recyclée peut aujourd’hui être potable.

Réglementation

La législation européenne vise à encourager le recyclage. Elle a d’abord été relativement floue : « les eaux usées traitées sont réutilisées lorsque cela se révèle approprié » (Article 12 de la directive ERU 91/271/CEE). En 2000, la directive cadre 2000/60/CE propose un cadre pour la « gestion durable » des ressources et pose que le recyclage contribue à cette gestion durable.

En 2007, l’OMS a émis des recommandations pour favoriser les pratiques de recyclage.

En France,

L’utilisation des eaux usées épurées pour l’irrigation est mentionnée par:

  • l’article R211-23 du code de l’environnement 7 Les eaux usées peuvent, après épuration, être utilisées à des fins agronomiques ou agricoles, par arrosage ou par irrigation, sous réserve que leurs caractéristiques et leurs modalités d’emploi soient compatibles avec les exigences de protection de la santé publique et de l’environnement.
  • l’arrêté du 22 juin 20078 (article 10) : Dans le cas où le rejet des effluents traités dans les eaux superficielles n’est pas possible, les effluents traités peuvent être soit éliminés par infiltration dans le sol, si le sol est apte à ce mode d’élimination, soit réutilisés pour l’arrosage des espaces verts ou l’irrigation des cultures, conformément aux dispositions définies par arrêté du ministre chargé de la santé et du ministre chargé de l’environnement.
  • l’arrêté du 2 août 2010 relatif à l’utilisation d’eaux issues du traitement d’épuration des eaux résiduaires urbaines pour l’irrigation de cultures ou d’espaces verts.

Et les avis suivants:

  • Des recommandations du Conseil supérieur d’hygiène publique de France (CSHPF) ont été publiées en 1991 pour une utilisation après épuration pour l’irrigation des cultures et des espaces verts ;
  • Avis de l’ AFSSA 2008: des eaux usées réutilisation traitées Pour L’irrigation ou L’arrosage, l’ Agence française de sécurité sanitaire des aliments, novembre 2008 (Avis relatif à un projet de fixatif les techniques arrêté de prescriptions, les Modalités de mise en L’utilisation de l’eau pour l’arrosage ou l’arrosage des eaux résiduaires
  • avis afssa 2010  (risques sur les effluents issus des établissements de transformation de sous-produits animaux.)

Exemples d’utilisations

L’utilisation du recyclage est plus étendue. En Israël , 70% des eaux d’égout sont recyclées, après traitement partiel: ces eaux d’irriguer environ 20 000 hectares de terres, ce qui revient à plus de 16% de l’ensemble des besoins en eau d’Israël. Aux États-Unis, Los Angeles , Tucson ou Phoenix recyclent une partie de leurs eaux usées. En Australie, dans la ville de Goulburn , la population consomme une eau recyclée. De nombreuses autres villes dans le monde ont recours au recyclage:

En France, les exemples sont nombreux:

Perspectives d’évolution

La demande d’utilisation de la méthode de recyclage des eaux usées est forte dans le monde, avec des différences selon les pays. D’ici à 2015, les principaux acteurs du recyclage de l’eau estiment que le volume d’eau recyclée va doubler, passant de 19,4 Mm3 / jour recyclés en 2005 à environ 55 Mm3 / jour en 2015 . La croissance de la demande selon les zones géographiques: très forte (de 40 à 60% de croissance) dans les zones en fort stress hydrique ( Espagne , Australie , Italie ) ou d’urbanisation intensive ( Chine ), importante dans les pays industrialisés (environ 25%).

Par ailleurs, les recherches s’investissent dans l’approfondissement des connaissances et des techniques pour optimiser la réutilisation des eaux usées. Par exemple, l’Institut national de recherche en sciences et technologies pour l’environnement et l’agriculture étudie les risques environnementaux et sanitaires de la réutilisation des eaux usées que les phénomènes de «bouchons» qui se créent dans le matériel d’irrigation ( sédimentation, développement de biofilms, Dépôts par précipitation des sels minéraux) . L’Anses a publié en 2012 un rapport évaluant les risques liés à l’exposition par les voies respiratoires aux eaux usées et aux évaluations .

 

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