Robert Angus Smith recherches sur la pollution atmosphérique pluies acides

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Robert Angus Smith né le à Glasgow était un grand Chimiste écossais connu pour ses recherches sur la pollution atmosphérique , essentiellement sur les pluies acides .

L’enfant Robert

Originaire d’une famille modeste, Robert Angus Smith passe son enfance dans la banlieue de Pollokshaws , à Glasgow . Il y vit dans les conditions précaires avec son père, sa mère et ses deux sœurs. En effet, ses sœurs sont victimes de la maladie et de succombent. Décidé de quitter la vie difficile de la classe ouvrière, Robert a déjà rêvé de devenir un grand chimiste.

Ses études

Abandonnant prématurément des études de théologie à l’université de Glasgow , il étudie la chimie en Allemagne .

Ses recherches

De retour en Angleterre Robert travaille dans le laboratoire de chimie de Lyon Playfair afin de se concentrer sur les recherches dans le domaine de la pollution atmosphérique.

Son œuvre

Ses recherches sur la dissidence à la publication, en 1872 , d’un livre de 600 pages, jamais traduit, intitulé Air et Pluie: les débuts d’une climatologie chimique . Robert y décrit trois zones de pollutions atmosphériques différentes qu’il avait parvenu à différencier en 1852:

Il a fallu à Robert 20 années de sa vie pour finir la rédaction, en 1872, de cet ouvrage qui deviendra une œuvre de référence pour les chimistes contemporains.

Citations:

  • « […] nous pouvons donc trouver facilement trois sortes d’air, […], avec du carbonate d’amonia dans les champs à distance, […], avec du sulfate et de l’amonia dans les surburbs, [ …] et celle avec de l’acide sulfurique, ou du sulfate acide, dans la ville. « 

Une fin tragique

Il mourut le dans son propre lit, reconnu comme l’un des plus grands chimistes de son temps.

Études sur l’homme et ses recherches

  • Nécrologie:
  • ( en ) Eyler, J., « La conversion d’Angus Smith: le rôle changeant de la chimie et de la biologie en science sanitaire, 1850-1880 » , Bulletin de l’histoire de la médecine , vol. 54, , p. 216-34
  • ( fr ) Gibson, A. & Farrar, WV, « Robert Angus Smith, FRS, et science sanitaire » , Notes et comptes rendus de la Royal Society , vol. 28, 1973-4, p. 241-62
  • ( en ) Gorham, E., « Robert Angus Smith, FRS, et« Chemical Climatology ». » , Notes et Documents de la Royal Society of London , vol. 36, , p. 267-72
  • Hamlin, C. (2004) « Smith, (Robert) Angus (1817-1884) », Oxford Dictionary of National Biography , Oxford University Press, consulté le 10 août 2007 (abonnement requis)
  • ( fr ) RH Kargon , Science dans le Manchester victorien: entreprise et expertise , Baltimore, Johns Hopkins University Press
  • ( fr ) MacLeod, RM, « L’administration des actes alcalins, 1863-1884: l’émergence du scientifique civil » , Victorian Studies , vol. 9, , p. 85-112

 

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