Sophora du Japon arbre à miel, Pagode japonaise, Arbre aux pagodes

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Styphnolobium japonicum , le «Sophora du Japon» ou arbre à miel , est une espèce d’ arbre de la famille des Fabacées . Il est aussi appelé Pagode japonaise , Arbre aux pagodes . Il doit ses surnoms au fait qu’il fait partie des arbres traditionnels installés à proximité des pagodes .

Il a été introduit en Europe en 1747 par le Père d’Incarville .

Répartition

Le sophora du Japon est originaire des plaines arides de Chine mais est naturalisé ou cultivé ailleurs.

La description

Sophora du Japon en été

Fleurs

Feuilles

Gousse

Le Sophora est un arbre au port majestueux, grand et arrondi. Cet arbre à croissance rapide, robuste et vigoureux, peut mesurer jusqu’à 25 m de hauteur. Fils enracinement est superficiel et traçant. Il est plutôt adapté aux grands jardins ou parcs sauf sur les cultivars de taille réduite.

Ses grandes feuilles composées (30 cm environ) sont imparipennées à 7-9 folioles .

Sa floraison en panicules blanc crème parfumée a été découverte en milieu ou fin de l’été sous le nom de bien chaud.

Elle donne de longues gousses (6-8 cm de long) charnues moniliformes contenant des graines toxiques.

Culture

C’est un arbre ( zone USDA 4-10 appréciant tous types de sols drainants et une exposition en plein soleil.

Il soutient bien la taille mais son bois devient cassant avec l’âge. Il vaut mieux lui éviter un emplacement venteux.

Multiplication par semis mais ne fleurit qu’à partir de sa vingtième année.

Propriétés

En 1938, un nouveau diholoside , isomère du saccharose (sucre de table), a été isolé à partir de la gousse immature de cet arbre, et nommé sophorose . Depuis le sophorose a été trouvé dans de nombreuses plantes [ 1 ] .

Utilisation

Supportant bien la pollution atmosphérique , il est assez utilisé comme arbre d’alignement ou d’ornement.

Autrefois les japonais utilisaient le bois principalement comme bois de charpentes .

Les chinois, à eux, se servaient de boutons floraux pour teindre la soie en jaune et utilisent également les fleurs dans les produits cosmétiques ou en beignets.

C’est un arbre mellifère de première importance car sa floraison dans une période creuse pour la floraison. La fleur est odorante et fournit le nectar en quantité.

Synonyme

  • Sophora japonica L.

 

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